What is Greta's Story?

Quelle est l'histoire de Greta ?


Grethe Kryger (ou Greta comme la plupart d'entre nous la connaissent) est la créatrice, la fondatrice et la bête de somme derrière le commerce des semences, Les jardins familiaux de Greta. Une entreprise très appréciée qui propose des semences de jardin et de légumes sans OGM cultivées naturellement de toutes les variétés, des rares difficiles à trouver à celles que nous connaissons et aimons.

Les jardins familiaux de Greta sont nés de son amour de l'agriculture ; et s'est épanoui en un lieu qui donne au jardinier commun (au fermier chevronné) l'occasion de rendre la vie un peu (ou beaucoup) plus verte. La passion de Greta pour la préservation des variétés de graines à l'ancienne l'a guidée à collecter une large gamme de graines au cours de sa vie. Fait amusant : Greta a été l'une des premières entreprises de semences à proposer des centaines de variétés de tomates, pas seulement votre bifteck ou votre tomate cerise habituelle. Et si vous avez déjà mangé la fameuse salade de tomates de Greta, vous saurez pourquoi. Une salade de tomates n'est tout simplement pas la même si elle ne contient pas 15 variétés de tomates fraîches différentes !

The start of Greta's famous tomato salad

 Mais comment tout a commencé ? Voici l'histoire de Greta...

 Greta est née au Danemark dans une ferme mixte, entourée d'animaux et de grandes cultures. Elle et ses frères et sœurs ont profité de ces longues journées d'été danoises et ont vécu la vie insouciante des enfants dans une ferme. Mais cette vie à la ferme s'accompagne également de la responsabilité de maintenir la ferme en activité. Il y avait des corvées à faire du lever au coucher du soleil, travailler de ses mains, construire, coudre et entretenir ; et apprendre les tenants et les aboutissants de la culture, de la préservation et de l'entretien de la vie dans une ferme n'était pas seulement un mode de vie, mais des compétences essentielles pour assurer le succès d'une ferme. 

 La ferme familiale Kryger a formé Greta pour son avenir mais a également inspiré ses passions dans la vie. 

 Greta a vécu chaque jour entourée d'une culture alimentaire durable, de sa source au produit final. Ainsi, en tant que jeune adulte, elle a appris à aimer la cuisine. Elle a déménagé en Suisse pour étudier la cuisine et s'est plongée de tout son cœur dans la vie alimentaire. Autre fait amusant : elle est même devenue cuisinière pour Charlie Chaplin à l'époque ! Cuisiner pour Charlie était un plaisir, mais après avoir rencontré son mari italien et eu deux enfants en Suisse, la nouvelle famille était prête pour d'autres aventures.

 Ils ont déménagé au Canada peu de temps après et ont eu 2 autres enfants. Ayant pris pied dans un nouvel endroit, le couple a partagé son amour de la nourriture en ouvrant quelques restaurants italiens à Montréal. Et Greta a apporté un peu du Danemark avec elle, elle a enseigné la gymnastique aux enfants (son père était gymnaste), elle a toujours cuisiné et cuit des plats traditionnels danois et elle a continué à travailler de ses mains, à faire de la poterie et à coudre chaque fois qu'elle le pouvait.

 À la mort de son mari, Greta a décidé de quitter la ville et de déménager dans une ferme en Ontario. Là, la famille a commencé à élever des animaux (chèvres, cochons, une vache, canards, oies, dindes, poulets…) et a utilisé chaque centimètre carré de sa terre pour faire pousser des plantes de toutes sortes. Même à l'intérieur de la ferme, vous pouviez à peine trouver un espace de fenêtre qui n'était pas envahi par la verdure, surtout pendant les hivers. La famille a commencé à vivre une vie plus durable comme celle que Greta avait apprise dans son enfance, s'occupant des animaux et cultivant sa propre nourriture. Au cours de la décennie suivante, guidée par sa curiosité et son intuition, Greta a amassé une gamme unique de graines, les récoltant chaque fois qu'elle rencontrait une variété de plante unique. Elle a fait pousser des légumes, des herbes et des fleurs « hors du commun » sur sa petite ferme ontarienne, faisant peut-être lever les sourcils des voisins curieux à l'époque. 

Greta s'est également essayée à différentes entreprises commerciales, de la vente de ses produits sur les marchés fermiers le week-end à la création de boîtes de produits fermiers (bien avant qu'elles ne soient aussi populaires qu'aujourd'hui !). Elle a également commencé à collecter ses graines étranges à plus grande échelle, a créé un catalogue et a commencé à les vendre par courrier aux personnes intéressées.

 Au fil du temps, Greta a remarqué que le nombre de variétés de semences diminuait, ce qui l'a inquiétée. Et elle n'était pas la seule à s'inquiéter, au cours des dernières décennies, les trois quarts de l'approvisionnement mondial en semences ont disparu. Tout comme un animal en voie d'extinction, ces variétés de graines presque éteintes doivent être préservées. Les semences génétiquement modifiées sont devenues plus répandues et peuvent potentiellement poser des risques biologiques et environnementaux non identifiés. Ainsi, l'accès aux semences à l'ancienne est plus important que jamais. ET le jardinier commun est aussi plus important que jamais pour aider à continuer à préserver ces variétés.

 Suivant son instinct, Greta a sauté sur l'occasion d'agrandir sa ferme lorsqu'un grand terrain est devenu disponible dans la ceinture de verdure d'Ottawa.

 Le sol riche de la ceinture de verdure le long de la rivière des Outaouais lui a permis d'expérimenter plus de variétés de semences que jamais. Elle a construit une serre pour allonger sa saison de croissance et elle a accueilli le public curieux pour voir ce qu'elle faisait. Greta a remarqué un intérêt croissant de la part des gens pour créer leurs propres jardins. Elle avait déjà organisé un large inventaire de graines de légumes, d'herbes et de fleurs, elle a donc fait le saut du courrier par catalogue pour les ventes en ligne afin que ses graines puissent atteindre un public plus large. Elle s'est concentrée sur la culture de ces variétés rares et presque éteintes ainsi que les communes et gardé les graines circulé Partout au Canada.

Greta a bâti une communauté autour d'elle à Ottawa. Les visiteurs de la ferme étaient toujours accueillis par une conversation chaleureuse. Sa passion pour la nourriture l'a amenée à être la cuisinière du festival danois d'Ottawa chaque année, préparant des plats traditionnels danois pour des centaines de personnes. Greta s'est également rendue à des conférences sur les semences et à des samedis minables dans tout le pays, où elle a partagé son amour des semences et était toujours désireuse d'en apprendre davantage des autres. 

 De Charlie Chaplin à la vie à la ferme, la vie de Greta l'a amenée à travers de nombreux rebondissements. Mais tout au long de son parcours, elle a suivi son instinct, profité de son amour du plein air et cultivé un chemin de vie, vivant de et pour la nature. Son histoire a inspiré une autre génération d'amoureux de la nature, et Greta's Family Gardens continue avec son fils et sa famille, espérons-le, pendant de nombreuses années à venir, transmettant la tradition de Greta d'un amour des graines et de la préservation.

Me and my mom at the seed farm

 

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